3D printing: things to know


3D printing

What do you need to know about 3D printing? For some time now, I am the proud owner of a 3D printer.

One of the ones that is built from A to Z (DIY – Do it Youself ), not the one that are already built and or just put a filament and a file to print, and hop, let's go!

Since I'm being asked a lot of questions about these 3D printers and 3D printing, I thought I'd write an article with the most frequently asked questions and their answers.

Questions / Answers about 3D printing

Pourquoi une imprimante DIY?

u003cbr/u003eIl y a 2 avantages à prendre un imprimante à monter soi-même:u003cbr/u003eu003cbr/u003e1. elle est moins chèreu003cbr/u003e2. en la montant vous-même, vous en apprenez énormément sur comment fonctionne votre imprimante 3D, ce qui vous permettra par la suite à facilement détecter les problème, facilement remplacer les pièces, etc…u003cbr/u003eBref, vous maitriserez bien plus facile une imprimante 3D en la montant vous-même, qu’en prenant une déjà toute montée et dont vous ne seriez quoi faire en cas de problèmeu003cbr/u003eu003cbr/u003eElle a par contre bien entendu des désavantages:u003cbr/u003e1. besoin de tempsu003cbr/u003e2. elle nécessite parfois de la réflexionu003cbr/u003e3. il faut beaucoup de patienceu003cbr/u003e4. elle nécessite de la persévéranceu003cbr/u003e

Est-ce long de monter soi-même une imprimante 3D?

u003cbr/u003eOui et non. Personnellement, en prenant mon temps, en lisant bien les instructions afin de ne pas me perdre, j’y ai mis 1 journée et 2 après-midi. Avec de l’expérience acquise, je pense pouvoir facilement descendre ce temps en 1 jour s’il le fallait voire même moins, pour toute imprimante du même genre. u003cbr/u003eMise-à-jour: Désormais, il existe des imprimantes en grandes parties déjà montés à l’expédition ou il vous suffit d’assembler 2-3 ensemble de pièces et de serrer quelques vis, ce qui se fait très rapidement.u003cbr/u003e

L’impression 3D est-elle compliquée ?

u003cbr/u003eL’utilisation d’une imprimante 3D n’est pas réellement compliqué, c’est juste qu’il y a pas mal de paramètres à prendre en compte. D’ailleurs, il y a une règle d’or: faire une modification à la fois!u003cbr/u003eu003cbr/u003eEt parfois, c’est fastidieux, surtout quand il faut calibrer l’imprimante 3D. Eh oui, l’imprimante 3D nécessite une calibration, mais une fois faite, les 3/4 des calibrations n’auront plus besoin d’être refaites. Si je dis les 3/4, c’est parce que selon les imprimantes 3D, parfois il faudra recalibrer de temps en temps certaines choses, comme la distance entre le lit (base) et la tête d’impression.u003cbr/u003eu003cbr/u003eEt malheureusement, ces calibrations sont assez minutieuses, il faut savoir que l’imprimante sort des fils de l’ordre de 0,1 à 0,4 mm de manière générale! Ce qui veut dire qu’une calibration avec un millimètre d’écart par rapport à la valeur attendue peut poser problème! u003cbr/u003e

Combien coûte une imprimante 3D ?

u003cbr/u003eEh bien cela dépend, je dirai que c’est un peu comme les smartphones: vous avez les imprimantes 3D à 100-150 euros environ, et ceux à 1000 euros ou plus. (Je parle bien entendu des imprimantes domestiques, car il en existe de bien plus cher). Les imprimantes 3D commencent à se démocratiser, donc petit à petit les prix vont baisser, je pense. u003cbr/u003eu003cbr/u003eA noter qu’une imprimante 3D nécessite du filament (plastique en général, PLA ou ABS), tout comme toute imprimante à jet d’encre à besoin d’encre. Le prix de ces filaments dépends de leur qualité, coloris, leur propriétés (flexible par exemple), etc… Mais de manière générale, par exemple, pour du PLA classique, tout coloris confondu, je dirais que ça tourne aux environs de 20-25 euros le kilo. (Comme pour tout, vous en avez des moins cher et des plus cher, parfois le double du prix!) Mais il faut savoir que pour 1 kilo de filament, vous êtes tranquille pour un bon moment! 1kg représente environ 330 mètres de filament à la grosse louche. u003cbr/u003e

Une imprimante 3D améliorable / upgradable?

u003cbr/u003eJ’ai souvent lu que certains conseillaient telle ou telle imprimante car elle est améliorable et qu’il y a une communauté derrière. Ne vous focalisez pas dessus, une communauté derrière est important, ça, il n’y a pas à dire, par contre, les améliorations… u003cbr/u003eu003cbr/u003eLes améliorations qu’on vous propose, ce sont des améliorations que vous pouvez imprimer avec votre imprimante 3D. N’est-ce pas merveilleux?! Vous pouvez rien qu’avec votre imprimante, l’auto-améliorer!!! Oui… sauf qu’avant de l’améliorer, il faut d’abord qu’elle puisse fonctionner un minimum!!! u003cbr/u003eu003cbr/u003eC’est tout con, mais c’est logique et beaucoup de personnes l’oublient! J’ai par ailleurs eu le cas avec le service technique de ma 1ère imprimante, j’avais un problème sur un des axe, ils m’ont donné comme solution d’imprimer une pièce bien précise pour voir si cela réglait le soucis… Bah oui ok, sauf que comment je fais si mon imprimante ne veut pas bouger à cause du problème sur cet axe?! u003cbr/u003eu003cbr/u003eSi vous imprimez une pièce pour améliorer votre imprimante parce qu’elle n’imprime pas bien, comment voulez-vous que cette pièce que vous allez imprimer puisse améliorer l’imprimante alors qu’elle par défaut est pas bien construite?! (Après tout dépend de l’importance du problème et de l’importance de la pièce)u003cbr/u003eu003cbr/u003eDe plus, toute amélioration n’est pas forcément nécessaire. Toutes les imprimantes ne sont pas identiques, et encore moins la configuration.u003cbr/u003eu003cbr/u003eOn vous donnera pratiquement toujours 2 améliorations à mettre en place: l’anti-wobble (sorte de vagues verticales qui se créent ) et la ventilation à rajouter pour refroidir votre pièce. Beaucoup ont démontré leur utilité, et je veux bien les croire, mais chez moi, les tests ont démontré que pour mon imprimante, c’est 2 améliorations n’étaient pas réellement nécessaire et pour l’une d’entre elle, empire au contraire l’impression! u003cbr/u003e u003cbr/u003e

Prusa i3 par-ci, Prusa i3 par-là… Très connue, grande communauté, dois-je en prendre une?

u003cbr/u003eMauvaise idée si vous pensez trouver énormément de ressources sur le net au sujet de cette imprimante! u003cbr/u003eu003cbr/u003ePrusa i3 est le nom du modèle d’imprimante open source créé par Joseph Prusa. Il est, je dirai et si je ne me trompe pas, un des pionner de la démocratisation des imprimantes 3D domestiques. Donc en gros, une bonne partie des imprimantes 3D domestiques ont été inspiré de cette Prusa i3. u003cbr/u003eu003cbr/u003eLa prusa i3 est devenu tellement connue, que même si une imprimante 3D n’a plus une pièce de cette Prusa i3, que la société va quand même l’appeler Prusa i3. C’est devenu un terme commercial, un peu comme un synonyme de u0022imprimante 3D avec plateau carréu0022 (Eh oui, il existe des imprimantes avec des plateau ronds ) u003cbr/u003eu003cbr/u003e Donc ne vous fiez pas au terme Prusa i3 dans le nom de votre modèle d’imprimante 3D (sauf si vous optez pour l’originale!). La Prusa i3 d’une marque sera toute à fait différente d’une Prusa i3 d’une autre marque! u003cbr/u003eu003cbr/u003eJe pense qu’il existe autant de modèle nommé Prusa i3 que de visses et pièces que comportent une imprimante 3D… u003cbr/u003e

L’impression 3D nécessite-t-elle une bonne connaissance en anglais?

u003cbr/u003e La technologie de l’impression 3D domestique est récente, donc il est tout à fait normal que la majorité des ressources soient en anglais. Vous y trouverez plus facilement des solutions à vos problèmes en anglais qu’en français. u003cbr/u003e

Faut-il investir beaucoup de temps?

u003cbr/u003ePour monter une imprimante 3D? Pas grave, vous pouvez en acheter une toute montée, mais cela vous coutera généralement plus cher, bien que les prix commence à descendre. u003cbr/u003eu003cbr/u003ePour les impressions, une fois qu’elle est lancé, excepté la surveiller de temps en temps que tout se passe bien, elle fera le boulot toute seule.u003cbr/u003e

Je lance mon impression 3D et je vais dormir/au marché/… ?

u003cbr/u003eMauvaise idée! Il est assez dangereux de laisser une imprimante 3D sans surveillance! u003cbr/u003eu003cbr/u003e1. Premièrement et le plus important: elle peut prendre feu!u003cbr/u003eLa tête chauffante chauffe à environ 200° en continu, mais bon, excepté le plastique qu’elle fait fondre, elle ne devrait théoriquement rien toucher d’autres. Par contre, vos fils peuvent chauffer, vos moteurs chauffer et votre carte griller!u003cbr/u003eu003cbr/u003eEt croyez-moi, le risque d’y mettre le feu à votre habitation n’est pas de zéro! J’ai eu la mauvaise expérience d’avoir eu (vraisemblablement) un ventilateur bloqué (2 fois!), ce sont les mini ventilateur, 4cm de côté. C’est pas grand chose, c’est minuscule et ça consomme très peu. 1h après, fumée blanche et le câble a complètement cramé! Le fil a tellement chauffé qu’il s’est coupé en 2! Heureusement que j’étais à côté et que je l’ai vu, car vu que c’était un ventilateur qui refroidissait la carte mère, et donc celle-ci commençait à chauffer aussi! De plus, heureusement que mes câbles étaient éparpillées et en hauteur, et donc ça n’a rien touché d’autres, mais il est aisément imaginable que la chaleur dégagée par ce fil surchauffé ait pu foutre le feu à quelque chose et que le feu se propage! Mine de rien, ça a quand même brulé la gaine qui enveloppait le fil! u003cbr/u003eu003cbr/u003e2. Deuxièmement, moins important que le feu, pour une raison X, Y ou Z, l’impression peut très bien commencer, mais en plein milieu, l’impression rate une coche, et hop, votre impression est complètement foutue! Si vous êtes dans les environs et que vous regardez de temps en temps, vous le verrez et stopperez l’impression ou réglez le soucis. Mais si vous n’êtes pas là, l’imprimante 3D va continuer comme si de rien n’était, excepté lorsqu’il y a un problème de température, et va donc continuer à bouger sa tête et à sortir du filament. Au final, vous aurez une belle pelote de plastique inutilisable.u003cbr/u003e

Peux-t-on faire une pause?

u003cbr/u003eOui et non. Les pauses sur des impressions 3D en cours est possible mais peut engendrer des problèmes sur la pièces: la tête chauffe continuellement et tant que la tête est à la bonne température, du filament sortira… ce qui abimera votre impression car du filament  se serait déposé là ou il ne fallait pas!u003cbr/u003eu003cbr/u003eUne pause avec la tête en dehors de la zone d’impression? Oui, possible, mais selon la durée de la pause, votre impression refroidira, et plus votre pièce refroidira, plus vous verrez une différence entre la zone avant et la zone après la pause car au lieu que ce soit une fusion entre 2 couches chaudes, cela deviendra une fusion entre une couche froide et une couche chaude.u003cbr/u003e

Le plastique, dangereux pour la santé?

u003cbr/u003eLe PLA et L’ABS en soi, ne sont pas toxiques. Mais la chauffe de ces matériaux engendrent de nombreuses particules fines qui sont dangereuses pour la santé! A tel point que certains conseillent d’y mettre une hotte aspirante surtout si l’on travaille avec de l’ABS! Le PLA engendre moins de particules fines que l’ABS. u003cbr/u003eu003cbr/u003eCe danger pour la santé est peu connu et n’est pas répertorié dans la notice (peut-on vraiment appelé ça une notice? C’est généralement manufacturé en Chine, vous n’avez pas vraiment ce qu’on peut appeler une notice, vous avez plutôt des feuilles agrafées comme notice) du fait de la jeunesse des imprimantes 3D dans les maisons. et n’est pas vraiment réglementé. u003cbr/u003eu003cbr/u003e C’est un peu comme les smartphones, qui eux je dirais, sont plus vieux que les imprimantes 3D et bien plus présent dans notre vie quotidienne, mais on ne sait toujours pas si ils peuvent engendrer un cancer ou non, si ils chauffent la cervelle, un oeuf, etc… Y a encore quelques années, on ne parlait pas du tout de la norme DAS qui est le débit d’absorption spécifique de radiation, c’est seulement maintenant qu’on y fait un peu attention. u003cbr/u003e

2 têtes d’impression, impression 2 fois plus rapide?

u003cbr/u003eIl existe des imprimantes 3D à 2 têtes ou plus afin de gérer plus facilement 2 couleurs ou 2 matières différentes. Est-ce que cela plus vite? Oui et non, car les 2 têtes sont sur un même axes et donc bougent en même temps. Si vous devez imprimer 2 tours en même temps et que les 2 tours sont séparé par la même distance que les 2 têtes, vous gagnerez sans aucun doute du temps s’il avait fallu faire les 2 tours qu’avec une seule tête. Mais si vous imprimez une seule pièce ou que vos 2 pièces sont à une distance différente que la distance entre les 2 têtes, le gain de temps est bien moindre! u003cbr/u003eu003cbr/u003e Les doubles extrudeurs sont là principalement pour imprimer 2 couleurs ou 2 matériaux différents, pas pour un gain de temps d’impression.u003cbr/u003e

Combien de temps dure une impression 3D?

u003cbr/u003eCela dépend de beaucoup de facteurs! Cela varie très fortement selon les paramètres: pour un modèle précis, selon la machine et les paramètres, cela peut passer du simple au triple voire même plus!u003cbr/u003eu003cbr/u003eDe manière générale, considérez que cela prendra des heures pour imprimer quelques choses! Bien entendu vous pouvez imprimez des objets en 5-10min, mais ils seront généralement très petits. Pour des pièces de 1-2 cm de haut avec un certain design, considérez minimum 30min. u003cbr/u003eu003cbr/u003ePour des pièces plus grandes, plus compliqué, nécessitant plus de solidité, etc… comptez des heures et même dans certains cas, des jours!!! u003cbr/u003e

And lo and behold, if you have any other questions, don't hesitate, I'll try to answer them as best I can!

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